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上海天文臺在銀河系的近鄰衛星星系NGC55中發現X射線瞬變源候選體
2016-04-01 | 編輯: | 【】【打印】【關閉

  我們的銀河系在宇宙中并不是孤獨的,有一些小星系就像衛星一樣圍繞著它,也因此被稱作銀河系的衛星星系。在南半球,不需要借助望遠鏡,就能輕易看見天空中的兩個云狀的天體結構,它們就是銀河系衛星星系中的兩大代表——位于16萬至20萬光年之外的大麥哲倫云和小麥哲倫云。這些小星系是由什么構成以及如何形成,是目前熱門的研究方向。 

  近日,上海天文臺Jithesh Vadakkumthani博士(中科院院長國際博士后獎學金獲得者)和他的合作導師王仲翔研究員基于最靈敏的X射線望遠鏡獲得的數據,研究了銀河系的一個名為NGC 55的衛星星系,他們發現了15X射線瞬變源候選體并研究了它們的本質。目前該工作已被國際核心期刊《天體物理雜志》接收發表。 

左圖和右圖分別是,由多鏡片X射線觀測衛星(XMM-Newton telescope)于2001年和2010年拍攝所得的照片,

標號為S1S2S33個亮源在兩張圖中均被探測出來,而標號為T1的瞬變源僅在2010年的圖像中顯示出來。 

  Jithesh博士說:“NGC55星系距離我們比較遠,大約30倍于麥哲倫云到我們的距離,為了獲得最佳數據,我們采用了目前具有高靈敏度的X射線望遠鏡所提供的觀測數據,例如XMM-Newton和錢德拉望遠鏡。”他進一步解釋道,這些瞬變源通常是雙星系統,主星是一顆致密恒星,如黑洞或中子星,而伴星是一顆普通恒星。主星從伴星吸積物質,并輻射出X射線光子。由于吸積過程的不穩定,X射線流量是變化的,其亮度能瞬間增大幾個量級,然后漸漸衰減至不可見。我們銀河系中的X射線瞬變源已被詳細研究,但在其它星系的狀況則尚不完全清楚。

標號為T1的瞬變源的X射線光子的計數率隨著時間的變化。

  “通過分析10年多的X射線數據,我們在星系NGC55中發現了15X射線瞬變源。我們發現,它們中的大部分很可能就是銀河系中常見的X射線雙星。”王仲翔教授說,“從NGC55和麥哲倫云的光學性質來看,它們具有相似性。如今,從我們在X射線瞬變源的分析結果來看,它們也具有相似性。這為我們理解銀河系衛星星系的組成和由來提供了一個窗口。” 

  文章鏈接: 

  http://adsabs.harvard.edu/cgi-bin/bib_query?arXiv:1602.07381 

  http://adsabs.harvard.edu/abs/2015MNRAS.448.1973J 

  科學聯系人: 

  Jithesh Vadakkumthani,上海天文臺,[email protected] 

  王仲翔,上海天文臺,[email protected] 

  新聞聯系人:左文文,上海天文臺,[email protected], 34775125 

 

 

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